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2002 – Celestino Piatti (CH)


"… mille fois et inlassablement sur le métier remettre son ouvrage pour s'approcher du
mystère de la création, mais sans jamais parvenir à l'éclaircir totalement."

Les quatre éléments, l'eau, la terre, l'air et le feu sont des symboles récurrents dans l'ouvre du Celestino Piatti. Les trois premiers sont représentés dans son travail par le poisson, le tigre et la chouette. Le quatrième élément, qu'il appelle également «lumière», est quant à lui incarné par le soleil. Son idéogramme est la chouette, mille fois représentée, qui appartient à l'air informe. Elle a un visage humain, le regard fixé vers l'avant, si bien qu'on peut la regarder dans les yeux. «Cet animal ne m'a plus jamais quitté, essentiellement à cause de ses yeux. Presque chacun de mes tableaux comporte d'ailleurs un œil quelque part.» Cette remarque faite en 1969 est toujours valable aujourd'hui. Pour la 14e boîte artistique de la série «Kambly Art Collection», l'artiste suisse tout juste octogénaire n'a pas choisi la chouette, mais le soleil, symbole de la lumière et du feu, qu'il a dessiné sur un fond blanc léger et doux et dont les traits rappellent ceux de la chouette. Ce soleil retient dans ses rayons à facettes, en les glorifiant, la lumière et l'air.

Celestino Piatti, «un maître du symbole graphique» comme le désigne le titre d'un livre qui lui est consacré, a fêté ses 80 ans le 5 janvier 2002. Son univers artistique est éclectique : à la fois graphiste, peintre lithographe et aquafortiste, il grave le bois et le linoléum, travaille la céramique et sculpte le métal et le bois. Egalement affichiste, concepteur graphique et illustrateur de livres, il est aussi connu pour ses fresques murales ainsi que ses représentations picturales sur verre et a dessiné des timbres et des montres. Mais c'est en tant qu'affichiste qu'il a très vite acquis une renommée internationale. De fait, sur les quelque 500 affiches qu'il a créées, nombreuses sont celles qui ont été récompensées par des prix nationaux et internationaux qui lui ont permis de s'imposer dès les années 1950 comme l'un des maîtres de la discipline. Grâce à ce support, il a pu s'adresser à des millions de personnes dans le monde entier. Il a d'ailleurs été décoré par le Conseil de l'Europe à Strasbourg et par l'association allemande Caritas à Fribourg en Brisgau pour l'ensemble des affiches qu'il a dessinées pour ces deux institutions pendant plusieurs décennies. En 1961, Celestino Piatti entame une collaboration avec l'éditeur allemand Deutscher Taschenbuch Verlag (dtv), pour qui il a créé pendant trente ans les jaquettes de quelque 6000 livres dont le tirage total dépasse les 200 millions d'exemplaires.

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Il y aurait bien sûr encore beaucoup à dire sur cet artiste. On pourrait en effet parler de ses illustrations engagées publiées en une du magazine humoristique et satirique suisse Nebelspalter, des quelque 25 livres qu'il a illustrés ainsi que des sept livres pour enfants écrits pour certains par son épouse Ursula et qui ont été traduits dans 12 langues et tirés à 600 000 exemplaires dans le monde. Quant à sa liberté artistique, plus de 70 expositions consacrées à l'artiste en ont témoigné.

Malgré les décennies passées sous le regard du public en tant qu'artiste travaillant sur commande, l'originalité artistique de Piatti reste intacte. Il a en permanence introduit de nouveaux moyens d'expression dans son travail tout en restant fidèle à son style. Grâce à sa créativité infinie, il a également réalisé d'innombrables œuvres en tant qu'artiste indépendant. Graphisme appliqué et création libre n'ont jamais trahi sa conscience de créateur. Tous deux sont des arts responsables qui témoignent de la créativité intarissable de l'artiste et de son besoin insatiable de dessiner et de peindre.

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